Защо мозъкът на жените е по -уязвим към болести, от тревожност до болестта на Алцхаймер

пеперуда с наслагване на текстура на мозъка

Алармените камбани започнаха да звучат за невролог Роберта Диас Бринтън, д -р , преди три десетилетия, когато видя колко силно са ударени жените Болест на Алцхаймер . Помислете за тези текуща статистика : Почти две трети от пациентите, диагностицирани с мозъчно разстройство, са жени-зашеметяващият един на всеки петима от нас ще бъде диагностициран до 65-годишна възраст-а до 2050 г. до 9 милиона жени може да завършат с болестта. Още по -лошо е за афро -американците, които са два до три пъти по -вероятно като бели испанци, които развиват болестта на Алцхаймер.

Но когато Бринтън, директорът на Центъра за иновации в науката за мозъка в Университета на Аризона (и чиято работа се подкрепя от години от женското движение на Алцхаймер ), отиде да търси отговори, тя намери отговора на статуквото на тези статистики в най -добрия случай неудовлетворяващ и в най -лошия вбесен.



Непрекъснато чувах, че това е така, защото жените живеят по -дълго от мъжете, казва тя. Но ние живеем само с около четири години и половина по -дълго. Това не обяснява двойно по -големия ни риск през целия живот.



Той също така не обяснява защо редица други проблеми със здравето на мозъка засягат жените много повече от мъжете: Жените са два пъти по-склонни от мъжете да развият определени видове мозъчни тумори , почти два пъти по -вероятно да се справят депресия , и три пъти по -вероятно да получите главоболие . Също така е много по -вероятно да получим инсулт и да развием автоимунно разстройство което засяга мозъка като множествена склероза.

Присъединете се към разговора за здравето на мозъка: Най -добрите експерти споделиха своите прозрения и съвети в Ти и твоят мозък , уеб поредица, хоствана от Prevention, Здрави жени , и женското движение на Алцхаймер .



Така Бринтън и редица нейни колеги по света започнаха да се фокусират върху това, което може да се случи конкретно в мозъка на жените - освен застаряващите и нещастни гени - да доведе до толкова по -високи нива на мозъчни заболявания.

Отговорът стана ясен. Знаем, че развитието на болестта на Алцхаймер може да отнеме около 20 години преди поставянето на диагнозата и че средната възраст на диагнозата на Алцхаймер е около 72 до 75, казва Бринтън. Не е необходим ракетен учен, за да направи математика и да видим, че когато извадите 20 от тази средна възраст на диагнозата на Алцхаймер, вие се сблъсквате със средната възраст от менопауза , което е 51.



След аха момента на Бринтън, още повече изследвания предоставиха убедителни причини, че мозъкът на жените е по -уязвим от мъжете към определени заболявания. Половите различия в нашата биология - различни хромозоми и хормони например - засяга всяко хронично заболяване, казва Джил Голдщайн, д -р , професор по психиатрия и медицина в Харвардското медицинско училище и изпълнителен директор на Иновационния център за различията между половете в медицината. Също така и нашият пол, включително неща като социални роли и очаквания. Аз съм по -оптимистичен от всякога, че можем да окажем влияние върху начина, по който предотвратяваме и лекуваме болестите, ако обърнем внимание на важността на тези различия.

Това е добрата новина: Учените имат повече информация от всякога за това как и защо половите различия в мозъка създават уязвимост към болести и какво можете да направите за това. Стареещият мозък е динамичен - повечето от нас не се страхуват от този линеен спад, казва Бринтън. И когато знаете преходите, които женският мозък преживява, които могат да допринесат за заболяване, можете да направите своя по -устойчив.

Как естрогенът влияе на мозъка

Що се отнася до преходите, пубертета, бременност , и перименопауза са големите, които играят ключова роля за оформянето и промяната на женския мозък. И докато можем да мислим предимно за репродукцията, когато става въпрос за полови хормони, те всъщност изпълняват редица функции, които нямат нищо общо с възпроизводството и всичко свързано с това как мозъкът използва енергия, казва Д -р Лиза Москони ., директор на Женската мозъчна инициатива (друг проект, финансиран от ВИЕ ) и автор на Мозъкът XX .

За женския мозък естрогенът е основният регулатор на производството на енергия, поддържайки мозъчните клетки здрави и активни, както и насърчавайки мозъчната дейност в регионите, отговорни за памет , внимание и планиране. Знаем, че естрогенът насърчава образуването на нови връзки между мозъчните клетки, което прави мозъка по -устойчив и адаптивен, казва Москони. Това също е неврозащитен хормон, който всъщност предпазва мозъчните клетки от увреждане. При мъжете тестостеронът действа по подобен начин, като помага на мозъка им да работи оптимално.

И все пак, след като мъжете изпитват повишаване на тестостерона по време на пубертета, нивата на хормоните им остават относително стабилни до андропауза, когато постепенно намаляват. (Това може да се случи по всяко време от 40 -те до 80 -те години на мъжа - или никога.)

Жените, от друга страна, преминават през множество пристъпи и спадове в естрогена, благодарение на нашия менструални цикли и бременността, а през годините, предхождащи, преживяваме драстичен спад менопауза . Ако смятате, че естрогенът е гориво за мозъка, а не просто за създаване на бебета, размерът на това потъване в естрогена около менопаузата става много по -ясен, казва Москони.

Промяната на хормоните в женския мозък също ускорява процеса на стареене, казва Москони, като отслабва нашите неврони и прави мозъка ни по -уязвим към възрастта и болестите. Например, когато Москони разглеждаше мозъчните сканирания на жени в перименопауза и постменопауза, тя откри 30% намалени нива на мозъчна енергия. Интересното е, че мъжете на същата възраст показват минимални промени в мозъка или никакви.

Изследванията на Москони и Бринтън за различията в начина, по който женският и мъжкият мозък метаболизира глюкозата, може да помогне за обясняването на тези открития. Както при мъжете, така и при жените мозъкът консумира доста глюкоза - основният източник на гориво, казва Бринтън. Но при жените естрогенът регулира до 25% от този глюкозен метаболизъм.

Половите различия в нашата биология засягат всяко хронично заболяване.

Всяко състояние, което ограничава способността на мозъка да поеме глюкоза от кръвоносните съдове или да я превърне в енергия, ще окаже влияние върху мозъчната функция, добавя Бринтън. Това обяснява защо жените често изпитват когнитивен спад ( мозъчна мъгла и паметта изчезва, някой?), когато естрогенът спадне по време на перименопаузата. И все пак нещо още по -тревожно започва да се случва, когато по -малкото естроген забавя метаболизма на глюкозата в мозъка ви: Вашият мозък изпраща отговор на глад.

Добрата новина е, че мозъкът ви започва да изтегля периферна мазнина от бедрата и корема, за да накара този спомагателен източник на гориво да ви преодолее, казва Бринтън. Но в дългосрочен план мозъкът не обича да не получава достатъчно глюкоза - и всъщност ще започне да „изяжда“ собственото си бяло вещество за енергия. (Бялото вещество осигурява съществена свързаност, обединявайки различни области на мозъка в мрежи, които изпълняват различни задачи.)

Това сравнително ново разбиране за многото начини, по които естрогенът защитава мозъка, може да помогне да се обясни как мъжкият и женският мозък остаряват по различен начин, казва Москони. Като цяло мъжете на възраст между 40 и 60 години имат високи нива на мозъчна енергия, но при жените има забележим спад в мозъчната енергия по време на менопаузата. А за тези с предразположение към болестта на Алцхаймер има тенденция да има повишен риск от развитие Алцхаймер амилоидни плаки по време на менопаузата. За да бъде ясно, не всички жени развиват плаки на Алцхаймер и не всички жени с плаки се развиват деменция . Работим, за да разберем по -добре този риск.

Въздействието на разликата в стреса

Друга важна част от пъзела са различните начини на мъжете и мозъкът на жените реагира на стрес , казва Д -р Синтия Мънро , доцент по психиатрия и поведенчески науки в Университета Джон Хопкинс.

Помислете за скорошни изследвания включващо близо хиляда мозъчни сканирания: Установено е, че хроничният стрес води до свиване на мозъка и намалява паметта при хората на 40-40 години - промяна, която е по -тежка при жените. Други проучвания показват, че мъжете може да са биологично по -способни от жените да адаптират мозъчните си реакции към хроничния стрес, казва Д -р Джесика Колдуел , невро-психолог, фокусиран върху изследванията на мозъка, основани на пола, и директорът на Женски център за превенция на Алцхаймер в клиниката в Кливланд.

На фона на хроничен стрес, мозъкът на мъжете изглежда е в състояние да се адаптира към стресора по начин, който им позволява да функционират при нова зададена точка, казва Колдуел. Мозъкът на жените не прави това и кога стресът е хроничен и телата ни казват на мозъка ни, че сме постоянно в режим борба или бягство, това е наистина лошо за хипокампуса, който е отговорен за паметта.

Това е така, защото хипокампусната област на мозъка е заредена с рецептори на хормона на стреса (известни още като глюкокортикоидни рецептори), което го прави особено чувствителен към стрес, казва Колдуел. Когато мозъкът е претоварен с кортизол, той се опитва да калибрира, като намали количеството на стресовия сигнал, който слуша - и тези глюкокортикоидни рецептори могат да започнат да изчезват в резултат, което още повече нарушава реакцията на мозъка към стреса, което може да повлияе на когнитивните функции. проблеми, които може би вече изпитвате. Когато стресът е тежък и непреклонен, способността да се реагира здравословно на бъдещите стресови фактори също се нарушава.

Това е голям проблем за жените, особено защото сме склонни да изпитваме някои видове стрес повече от мъжете, на всяка възраст, казва Колдуел. От средата на 30-те до средата на 40-те години жените са на работа/в живота/се грижат за деца и възрастни/жонглират с всичко-и това се случва, когато перименопаузата намалява нивата на естроген. Тази комбинация може да попречи на растежа на нови мозъчни клетки и дори да убие мозъчните клетки в хипокампуса - перфектна буря, наблюдавана при жените, но не и при мъжете.

В тест за памет, жените, които са съобщили за повече стресори на 40 -те години, са успели да си спомнят по -малко думи от тези, които са съобщили за по -малко стресори, казва Мунро. Това изследване не открива разлика при мъжете. Знаем, че не можем да спрем стреса, казва тя. Но изследването ясно показва, че трябва да тренираме способността си да запазваме спокойствие пред това.

Доказани начини да защитите мозъка си

Променя се парадигмата по отношение на това как невролозите и лекарите мислят за здравето на мозъка на жените, казва Бринтън. Вместо да лекуваме симптомите, когато сме по -възрастни и когнитивно твърде далеч, ние трябва да вземем стъпки за повишаване на здравето на мозъка сега . Всъщност, наскоро базирани на населението проучвания изчислява, че над една трета от всички случаи на Алцхаймер биха могли да бъдат предотвратени, ако хората направят ключови промени в начина на живот. Ето какво можете да направите през 40 -те, 50 -те и след това, за да направите мозъка си по -устойчив. Най -хубавото: Никога не е късно да започнете.

форма на мозък, образувана в стъблото на цветето, излизащо от саксията

Не пренебрегвайте мозъчните пропуски.

Мозъчна мъгла и забравата може да изглежда като нормална част от перименопаузата, но всъщност те са важни улики, че промените в естрогена се случват в мозъка ви, казва Бринтън. Това са признаци, че имате прозорец от възможности за прилагане на стратегии, които могат да предотвратят рисковете.

Например, може да сте добър кандидат за хормонозаместителна терапия (ХЗТ) . Нашето изследване показва, че ако се предписва хормонална терапия, когато жените имат симптоми на менопауза, това може да намали риска от развитие на болестта на Алцхаймер, казва Бринтън. Когато ХЗТ се въвежда след менопаузата, когато системата за реакция на естроген на мозъка вече е демонтирана, ХЗТ няма полза.

Пресечете здравословния начин на мозъка.

Ако търсите научно подкрепен диета за здравето на мозъка , зареждане със зеленчуци, билки, риба, плодове, ядки, боб и пълнозърнести храни - Средиземноморска диета - това е пътят, казва Москони. Нейното проучване установи, че мозъкът на 50-годишни жени, спазващи тази диета, изглежда пет години по-млад от този на жени на същата възраст, които са яли типична западна диета. Растителните храни са богати на фитоестрогени, които действат като лек естроген в организма.

Също така е важно да получите достатъчно влакна , тя казва. Фибрите влияят върху нивата на глобулин, свързващ половите хормони [SHBG], което оказва значително влияние върху естрогена, казва Москони. Влакнестите зеленчуци са чудесен начин да получите на мозъка си необходимата глюкоза, тъй като фибрите стабилизират кръвната Ви захар, което позволява на глюкозата да достигне до мозъка Ви. Зеленчуците с най -висока концентрация на глюкоза и фибри включват лук, пролетен лук, ряпа, рутабаги, моркови, пащърнак и червено цвекло .

Преместете тялото си.

Упражнението е един от най -силните превантивни инструменти срещу болестта на Алцхаймер за всички, но изглежда е особено важно за жените: При жените под 65 години физическата активност е свързана с 30% по -нисък риск от болестта на Алцхаймер в сравнение с тези, които са заседнали и жените на възраст от 65 до 70 години, които спортуват, виждат намаляване на риска с 20%.

Не сте голям фен на фитнеса? Бринтън казва: Просто се опитайте да се промъкнете в повече движение през целия ден. Тя има евтина стълбищна стъпала до бюрото си и я използва за няколко минути на всеки час. Ако обичаш тренировки с по-висока интензивност , продължете, казва Бринтън. Но знайте, че дори малки пристъпи на движение с по-ниска интензивност през целия ден ще повишат сърдечната Ви честота и увеличаване на притока на кръв към мозъка ви, което помага да се поддържа здравословно.

Почивайте тялото и ума си.

Изследванията показват, че жените по -трудно заспиват и спят, отколкото мъжете, което е срам, защото сън е това, което Бринтън нарича големия мозъчен еликсир. С напредването на възрастта трябва да вградите допълнително време за ремонт и възстановяване, което се случва, докато спите, казва тя.

Затова следвайте добрите съвети, които сте чували преди: Ограничете времето пред екрана през нощта, установете релаксираща рутина за лягане, прекарвайте време на естествена светлина, за да регулирате циркаден ритъм , и избягвайте дневните сънища. И потърсете професионална помощ, ако имате проблеми със съня или не се чувствате отпочинали, когато се събудите, казва Бринтън.

Осветете своя умствено натоварване.

Женските невролози току -що започнаха да изучават концепцията за когнитивно натоварване (известен също като количеството умствена гимнастика, която повечето жени правят ежедневно, за да поддържат всички топчета във въздуха) и нейното въздействие върху мозъка ни. Оказва се, че извършването на по -голямата част от планиращата работа в домакинството - назначаване на срещи с лекар, записване на семейната ваканция и списъкът продължава - може да означава когнитивни проблеми по -късно в живота.

Наличието на психическо натоварване е нещо добро, казва Колдуел, но когато тази допълнителна отговорност стане огромна, имате потенциално хроничен стрес това е наистина лошо за мозъка ви. Бъдете честни относно това, с което можете да жонглирате - и какво чувствате твърде много. След това извадете някои неща от списъка си. Казва Колдуел: Ако имаш приятел с твоето ниво на натоварване, какво би й казал?

В края на краищата, вие заслужавате да се съсредоточите върху здравето на мозъка си. Както казва Бринтън, невронната верига в мозъка ви определя кой сте - което означава, че грижата за мозъка ви е от решаващо значение, ако искате да се грижите за себе си. Защитата на носача е най-добрата форма на самообслужване. Така че направете това за себе си, тъй като Бринтън и нейните колеги търсят решения за всички.

Тази статия първоначално се появи в броя на юни 2021 г. Предотвратяване.