Защо светулките светят? Очарователните причини зад тяхната биолуминесценция

Разберете Своя Номер На Ангел

светулка замъглена, летяща в здрач, докато свети Jeremy_HoganГети изображения

Ако има някой сезон, който да ви накара да почувствате цялата носталгия по детството, това е лято. По -дългите дни и топлите нощи изискват много вечери, прекарани на открито. Независимо дали се наслаждавате вечеря в задния двор или да запалите огън, предпочитате да го направите в компанията на познати светещи насекоми: светулки.



Известни също като мълнии, светулките са част от Lampyridae семейство (което означава, че те всъщност са крилати бръмбари) и са склонни да се появяват в дворове, полета и гори всяка година между края на май и началото на юни, тъй като те процъфтяват в тревен, влажен климат. Повече от 2000 вида светулки могат да бъдат намерени по целия свят, като около 170 съществуват в Северна Америка, на човек Изследвания и опазване на светулки (FRC), организация с нестопанска цел, основана от изследователя на светулки Бен Пфайфер.



Въпреки че са известни със своята биолуминесценция, не всички видове светулки имат способността да светят - но тези, които могат да използват светлината си по различни причини.

Какво кара светулките да светят?

Мълниевидните буболечки произвеждат студена светлина, тъй като 100% от енергията, която тези същества произвеждат, води до биолуминесцентно сияние, без да създава никаква топлина, казва д -р Рон Харисън, ентомолог и технически директор на международния франчайзинг с Оркин . Това е наистина страхотно нещо, добавя той.

Как? Две химикали, открити в телата им, луциферин и луцифераза, стимулират реакция в присъствието на кислород, аденозин трифосфат (АТФ, който се намира във всички живи същества) и други съединения. Луциферинът е топлоустойчив, докато луциферазата (биолуминесцентен ензим) стимулира излъчването на светлина , Харисън обяснява. Тъй като въздухът се насочва към тези съединения в светлинния орган на светулката, той всъщност може да стартира и спре биолуминесценцията с пълен контрол.



И така, защо светулките произвеждат този блясък?

В зависимост от вида, мъжкият или женският светулка може да създава светлина за редица цели. Първо, той е полезен по време на брачния период, според Служба за национален парк . Различните видове светулки всъщност имат различни модели на светкавици, които се използват, за да помогнат за получаването на подходящ партньор, казва Уайът Уест, сертифициран от борда ентомолог за Ehrlich Pest Control .

Обикновено мъжът ще лети наоколо, изпращайки светлинни сигнали към група жени, търсещи подходящия партньор, и всеки вид има свои собствени уникални модели на светкавица. След като женската намери мъжкар според нейните стандарти - да речем, в зависимост от това колко често свети и интензивността на светкавицата - тя излъчва собствена светлина, а останалото е история, казва Харисън. (И ако имат бебе? Дори ларвите и яйцата излъчват светлина при определени видове.)



Един от най -завладяващите начини да наблюдавате този процес в действие произтича от Photinus carolinus светулки, които синхронизират своите мигащи модели. Извикване на Национален парк Great Smoky Mountains в близост до Северна Каролина и Тенеси, стотици и дори хиляди от тези синхронни светулки излъчват между пет до осем светкавици наведнъж, преди да позволят осем до 10 секунди тъмнина . Този светлинен модел може да продължи часове, обикновено завършва около полунощ.

светулки в гората през нощта, Елкмонт, Тенеси, САЩ Хаосян ЯнГети изображения

От друга страна, тази форма на привличане не винаги е романтична. Понякога някои видове женски светулки ще мигат, за да спечелят вниманието на мъжки - само за да го изядат, след като се примами. Точно така: Светулките са месоядни и те ще се насладят на собствения си вид, казва Харисън. (Все пак учените все още не са сигурни как изглежда цялата им диета.)

Има един вид светулка, при която женската всъщност имитира светкавицата на женска от друг вид в отговор на мъжкия проблясък, казва Уест. Когато мъжът се появи за чифтосване, женската, която имитира модела на светкавицата, всъщност ще изяде нищо неподозиращия мъж.

Ако буболечките усетят опасност, те също ще използват тактиката си на светене, за да предупредят хищниците и да защитят своето пространство. Смятаме, че мигането им помага, казва Харисън.

Всички светулки излъчват един и същ цвят на светлината?

Повечето светулки създават това, което е описано като зеленикаво-жълта светлина, въпреки че някои създават повече оранжево или жълто сияние (това също зависи от луциферазата). В интервю с Светът , Сара Сандер, д -р , асистент по биология и изследовател на светулки в университета в Бънел, каза, че вярва, че светулките светят в различни цветове, за да се адаптират към заобикалящата ги среда.

Ако сте в определена среда, кажете по здрач в гората, наоколо има много светлина, тя се отразява от листата, така че това е много зелена фонова светлина, обясни тя. Може да искате жълт сигнал, който контрастира с тази околна светлина, така че вашият сигнал да бъде приет от женска и да получите тази възможност за чифтосване.

Въпреки че някои светулки могат да излъчват различни цветове, моделът на светкавицата е това, което ги отличава от останалите, тъй като времето на светкавицата и самият модел са уникални за различните видове светулки, казва Уест.

Ако имате светулки около дома си и харесвате мекия блясък, който създават през нощта, имайте предвид това, според Харисън: Бъдете внимателни, когато правите тревни процедури. Те ще обитават растителност, седнали под листа, казва той. Просто бъдете чувствителни, когато прилагате лечения, че тези животни могат да бъдат там.

Допълнителен доклад от Корин Милър